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《駅(えき)上越線・吾妻線(1)水上駅》SL 観光客増けん引
 黒煙を上げる蒸気機関車(SL)が半回転すると、観光客から歓声が起こった。上越線の水上駅(みなかみ町鹿野沢)には転車台があり、SL運行時の方向転換の作業は県内外から鉄道ファンを引き寄せる。
 開業した1928(昭和3)年、駅周辺に旅館はほぼなく、上越線開業が開発につながった。首都圏から2、3時間程度という近さから客も増え、高度経済成長期に旅館が大型化した。80年代には年間100万人近くが駅を利用した。
 ただ、関越道と上越新幹線の開通に加え、バブル崩壊後の景気低迷もあり、駅利用客、宿泊客はともに伸び悩んでいる。
 町は現在、温泉だけに頼らず自然を生かしたレジャーでも誘客を図っており、SLにその役割を期待する。
 ただ往復運賃プラス1040円の指定席代という手頃な料金や乗り方を知らないため、県民のSL利用は少ないという。町観光協会などはSLに合わせて町周遊バスを運行しており、小野副会長は「SLは伸びしろがある。ぜひ五感に訴える迫力を感じてほしい」と話している。

(2014年09月07日撮影)[視聴時間 : 01:01]
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